Gatera » Historias gatunas

Historia y evolución del gato

1 Diciembre 200920.597 vistas21 ronroneos

El gato doméstico, cuyo nombre científico es Felis silvestris catus, es un pequeño mamífero carnívoro. El gato mantiene una convivencia cercana al hombre desde hace unos 9500 años, fecha anterior a las previas estimadas hace 3500 a 8000 años en el periodo Neolítico. Los nombres actuales más generalizados (cat, chat, catto etc.) derivan del bajo latín cattus, palabra que aludía especialmente a los gatos salvajes en contraposición a los gatos domésticos que, en latín, eran llamados felis.

Clasificación científica

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Género: Felis
Especie: F. silvestris
Subespecie: F. s. catus / F. s. domesticus

Basándose en estudios morfológicos, los científicos han llegado a la conclusión de que los gatos salvajes (Felis silvestris) de la parte oriental del Mediterráneo, fueron los antepasados del gato doméstico. Reconstruir la historia del gato doméstico es muy difícil porque el esqueleto de éste y el del gato salvaje son virtualmente indistinguibles. Desde el punto de vista anatómico lo que les separa, además de una pequeña diferencia de tamaño y la mandíbula, es principalmente el color del pelaje, pero la piel y el pelo que le acompaña no duran mucho tiempo enterrados y se degradan como toda materia orgánica. Además, los restos óseos de gatos domésticos, a diferencia de los animales de ganado como puedan ser las vacas, cerdos, ovejas, cabras, caballos, burros y otros animales domésticos, son poco abundantes. El gato salvaje es una única especie, pero consta de cinco subespecies que han proliferado por Europa, África Subsahariana, China, Asia Central y Oriente Próximo.

distribución subespecies gatos

Hay decenas de razas de gatos, algunas sin pelo o sin cola como resultado de mutaciones genéticas, y existen pelajes con una amplia variedad de colores. Son expertos depredadores y pueden cazar más de cien especies diferentes de animales para alimentarse. También son animales que pueden asimilar algunos conceptos, algunos poseen la capacidad de ser entrenados para manipular mecanismos simples aunque tienen una capacidad inferior a la de otras mascotas como un perro por ejemplo, son mucho menos obedientes, más difíciles de amaestrar, pero aprenden a ser más astutos con la repetición en los juegos y observando como actúan los humanos, entendiendo que deben hacer para abrir una puerta, ser alimentados, beber agua del grifo o mejorar sus habilidades en los juegos de caza.

Se comunican con maullidos, gemidos, silbidos, gruñidos y alrededor de un centenar de diferentes vocalizaciones, además del lenguaje corporal. Se creía que el gato salvaje africano, Felis silvestris lybica era su ancestro más cercano, sin embargo el gato doméstico moderno está filogenéticamente relacionado con gatos silvestres de Oriente Medio en la Creciente Fértil. Como animal de compañía, es una de las mascotas más populares en todo el mundo. Debido a que su domesticación es relativamente reciente, no anterior al Neolítico, cuando las sociedades humanas se volvieron sedentarias al perfeccionar la agricultura y la ganadería, frente al periodo más largo de la especie humana, el Paleolítico, donde las sociedades eran cazadoras y recolectoras, pueden vivir en ambientes silvestres formando pequeñas colonias. La asociación del gato con los humanos lo condujo a figurar prominentemente en la mitología y en leyendas de diferentes culturas, incluyendo a las civilizaciones egipcia, china, japonesa y escandinava.

Es un animal instintivamente cazador, tan hábiles como los mustélidos. Los gatos de granja o de campo viven de forma semisalvaje, cazan pequeños roedores que de proliferar se comerían importantes cantidades de grano almacenado de las cosechas. Los gatos domésticos tratan de capturar insectos, ratones y pequeños pájaros instintivamente, aunque generalmente no los consumen ya que están acostumbrados a comer pienso y sobras de comida de los humanos. Sin embargo, suelen llevar las presas capturadas hasta sus familiares humanos y presentarlos como botín a modo de agradecimiento.

gatos

Los ancestros de los actuales gatos domésticos comenzaron a separarse de las líneas salvajes hace mas de 10.000 años. Los ancestros directos de los gatos domésticos habrían abandonando gradualmente la vida silvestre para convivir con la especie humana atraídos por los roedores que parasitaban a las comunidades humanas, cazándolos e indirectamente ayudando a los humanos a conservar la producción agrícola. A diferencia de los perros, aunque dentro de los gatos actuales hay variedad de razas que se mantienen por crianza selectiva, no hay un intervalo muy grande en peso y estatura, los gatos difieren entre razas más por características como las orejas, el pelaje (colores, longitud y forma del pelo), la forma de la cabeza, hocico chato y ojos saltones, pero no hay una diferencia tan grande de pesos y tamaño como entre un perro chihuahua y un perro San Bernardo o Gran Danés. Entre un gato munchkin o un gato europeo y la raza gatuna más grande como el Maine Coon no hay tanta diferencia de tamaño, sino de pelaje.

En el antiguo Egipto la primera manifestación documentada donde se representan gatos domesticados parece haber sido durante el llamado período del Nuevo Reino (1550 aC – 1069 aC). Aparecen en las pinturas murales e incluso se han encontrado gatos momificados que habían sido enterrados junto a sus dueños. Los gatos representados en las pinturas murales tienen un cierto parecido a los gatos salvajes con tonalidades atigradas y moteadas, similares a la raza moderna Mau egipcio. Para los egipcios, los gatos eran animales sagrados y, como tales, el castigo por matar a uno de éstos era la pena de muerte. Eran objeto de adoración y tratados como pequeñas divinidades. Narra una leyenda que guerreros egipcios se rendían ante los persas y sumerios cuando éstos sostenían gatos frente a sus escudos, ya que los persas sabían que los gatos eran considerados casi como dioses. Los egipcios eran capaces de rendirse antes de lastimar a alguno. Se cuenta que fue uno de los motivos de la pérdida de la ciudad de Pelusio (actual Puerto Said).

Es curiosa la historia de Bastet, la diosa gata. La diosa Bastet era representada con cabeza de gato, igual que la forma felina de Ra en oposición a la serpiente Apofis, que acecha las orillas del Nilo. La mitología cuenta que Ra, dios del sol, cansado de la rebelión de los hombres, envió a su hija que tomó el aspecto de una leona, Sekhmet, furiosa y sanguinaria, que tomó iniciativa propia y comenzó a aniquilar a los hombres. Entonces Ra, tuvo que enviar a un guerrero, Onuris, que amansó a Sekhnet, convirtiéndola en Bastet, una diosa maternal con aspecto de gata doméstica que se hizo muy popular en el pueblo egipcio. Bastet se convirtió así en la diosa de la música, de la danza, de la alegría y de la maternidad. Muchos historiadores creen que es el antecedente pagano a la adoración a la Virgen María. Era representada como una mujer con cabeza de gata o a menudo como un gato sentado, de cuello estilizado. De todas las razas de gatos actuales, el abisinio sería el más parecido a esa representación egipcia.

Actualmente los gatos domésticos se encuentran agrupados en diversos clades (o grupos genéticos), encontrándose en el rastreo del ADNm cinco hembras ancestrales para todas las subespecies gatunas, los mismos rastreos genéticos señalan una filiación directa de los gatos domésticos actuales con los gatos salvajes del Medio Oriente, no encontrándose la misma proximidad ni con los gatos salvajes africanos (Felis silvestris lybica), ni con los gatos salvajes europeos (Felis silvestris silvestris). El ancestro común a todos ellos es una especie de gato salvaje que vivió en Oriente Próximo. Eran gatos silvestres que vivían alrededor de Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Eufrates, en la zona que parte del golfo pérsico y bordea el Mediterráneo por Palestina hasta el delta del Nilo, pasando por el sur de Turquía, un arco territorial que se eleva sobre el Mar Rojo y fue determinante durante el Neolítico: la Creciente Fértil. La humanidad empezó a ser sedentaria y a cultivar la tierra hace 10.000 años precisamente en Oriente Medio, aunque la agricultura se desarrolló de forma independiente, sin préstamo cultural, en Centroamérica y en China. Los científicos creen que la domesticación del gato salvaje ocurrió en diferentes periodos en las civilizaciones de las culturas fluviales separadas por el Mar Rojo, con ensayos y fracasos de simbiosis artificial para atraer a los gatos silvestres de modo que colaboraran como control de plagas y protegieran los graneros, donde las sociedades humanas no llegaron a lograr una domesticación definitiva de un solo intento, pues el proceso de domesticación del gato tuvo ramificaciones cerradas en su deriva milenaria, porque los estudios de biología molecular encontraron cinco linajes distintos de ADN mitocondrial en los gatos modernos.

Creciente Fértil

La prueba histórica más antigua de la domesticación del gato viene dada por determinadas piezas de arte egipcio del segundo milenio antes de nuestra Era. Y las prueba arqueológica más antiguas que revelan esta domesticación, encontradas en el año 2001 en Chipre, consiste en un esqueleto de gato que fue enterrado con un humano hace 9500 años (Revista Science, 9 de abril del 2004, página 189). Las evidencias arqueológicas indicarían que uno de los primeros lugares de domesticación de los gatos fue la isla de Chipre hace unos 9500 años y que poco tiempo después estos felinos eran comunes entre las culturas de la Creciente Fértil, posteriormente, hace quizá unos 3500 años, y probablemente a través de comerciantes marítimos fenicios, el gato era introducido en Europa continental desde el Antiguo Egipto lo cual es respaldado por las esculturas y bienes culturales encontrados así como referencias mitológicas y la historiografía helénica.

estatua gato

El gato doméstico fue denominado Felis catus por Carolus Linnaeus en su obra Systema Naturae, de 1798. Johann Christian Daniel von Schreber llamó Felis silvestris al gato salvaje en el año 1775. Es considerado, actualmente, una de las subespecies del gato salvaje: por las estrictas reglas de prioridad del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica, el nombre de las especies debería ser F.catus desde la primera publicación de Linnaeus. Sin embargo, en la práctica, la mayoría de los biólogos utilizan F.silvestris para las especies salvajes y F.catus sólo para las formas domesticadas.

En el artículo número 2027, publicado en el volumen 60 del Bulletin of Zoological Nomenclature (31 de marzo de 2003), la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica confirmó la utilización de F.silvestris para denominar al gato salvaje y F.silvestris catus para las subespecies domesticadas. F.catus sigue siendo válido si la forma domesticada es considerada una especie separada. Johann Christian Polycarp Erxleben llamó Felis domesticus al gato doméstico en su obra Anfangsgründe der Naturlehre, Systema regni animalis, de 1777. Esta denominación y sus variantes Felis catus domesticus y Felis silvestris domesticus son reconocidos a menudo, pero no son nombres científicos válidos bajo las reglas del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica.

Durante la Edad Media fueron menos afortunados, eran perseguidos de forma totalmente errónea por considerarse aliados de causas diabólicas y portadores de enfermedades. Aunque esta idea fue perdiendo fuerza cuando empezó a valorarse su rol en la lucha contra las ratas, que trasmitían enfermedades como la peste. Se pensaba que los gatos eran mascotas de las brujas o personas perversas que realizaban experimentos y cultos mistéricos con su conocimiento de la naturaleza y los frutos de propiedades psicotrópicas. A veces se los quemaba vivos o se los tiraba desde la cumbre de edificios altos durante las festividades rurales, como las repugnantes celebraciones donde se lanza un animal desde el campanario de una iglesia. En el mundo occidental es común la creencia de asociar al gato negro con la mala suerte (aunque hay excepciones, por ejemplo, en el Reino Unido). Para las personas supersticiosas, cruzarse con un gato negro de forma súbita, es augurio de infortunios. Se criminalizó a los gatos, culpándoles de transmitir la peste bubónica, por lo que fueron exterminados masivamente en pueblos y ciudades, algo totalmente erróneo ya que contribuyeron a que se multiplicara la población de ratas, auténticos propagadores de la plaga, cuando se dieron cuenta de las habilidades de los gatos como cazadores de roedores, las ratas fueron diezmadas por los felinos.

En tiempos más modernos, la Iglesia Católica ha declarado también como santos patrones de los gatos a San Antonio de Abad, San Francisco de Asís y San Martín de Porres incluyendo a este felino con los demás animales domésticos, similar a los antiguos egipcios, sin importar la raza y el color. Es uno de los doce animales del ciclo de 12 años del zodiaco vietnamita, relacionado con el calendario chino (en este último, el signo zodiacal es el conejo o también el gato).

En el Tibet se les considera desde tiempos inmemoriales guardianes de reliquias y templos, posiblemente por la robustez ostensible e inteligencia atribuida a los gatos que viven en la cima del mundo, como a la raza criada en el antiguo reino de Siam. Animal sagrado, venerado y a veces mimado excesivamente, en el seno del budismo tibetano se le considera acompañante en el tránsito obituario, y, en los sueños lúcidos, el subconsciente del que sueña (o viaja cual psiconauta) es representado por un gato gigante, obeso, mudo y bonachón.

En la actualidad, el gato es una de las mascotas más queridas y presentes en los hogares, dado que son apreciados aunque, como animales de compañía, rara vez realicen aportaciones como cazar roedores por la casa. Los gatos caseros no necesitan muchas horas de cuidado diario ni salir a pasear, aunque requieren pienso de calidad, un lugar cómodo y calentito para descansar, así como mimos para ronronear. Al contrario de lo que la mala prensa dice sobre que los gatos son ariscos y poco fieles, los felinos domésticos forman fuertes vínculos con las personas que los cuidan, buscándolos para ser atendidos, ronroneando y frotándose como parte de un ritual afectivo y territorial.

publicidad




Si te gustó este artículo puedes suscribirte gratuitamente al feed del blog gatuno o puedes recibir las novedades por email. Puedes compartir la entrada en algunas redes sociales:


También puedes consultar artículos relacionados que hemos publicado y pueden interesarte:



¿Te gustó? (5 votes, average: 1,00 out of 1)
Cargando…
 :sonrie: :salta: :ronroneo: :rasca: :pet: :ovillo: :lloro: :hug: :enojado: :despierta: :culete: :blue: :?:

21 ronroneos »

  • Maria Ottino maulló:

    :sonrie: el gato es el mejor animal por ser felino yo tengo a Enero, Primero de Mayo, Felino, Salome, Estrellita, Garfield, Africa, Kenia y hace poco se me fue Cosquin.

  • Black Cat maulló:

    Me encantan los gatos, soy un fan de estos interesantes y misteriosos animales. Me siento identificado con los gatos soy vanidoso como ellos y soy muy agil… nunca como un gato pero muy agil. Tambien hay muchos rumores y mitos sobre ellos que los vinculan a cosas sobrenaturales, de cualquier modo son fascinantes. Otra cosa que me gusta de ellos es su anatomia diseñada para cazar con una increíble agilidad y sus sentidos muy desarrollados como su visión nocturna y su gran oido, etc.

    Bueno me gustó la info de la página está muy interesante para personas que le gustan los gatos, mis amigos me dicen Catman porque mi segundo nombre es Félix y porque mis ojos son pardos, a veces se ven amarillos. Me bautizaron con ese nombre y debo admitir que me encanta, me siento identificado.

    Bye.

  • Claudia maulló:

    Hola, me gustaria saber cual es el autor de esta informacion y la bibliografia de donde obtuvieron esta informacion. Gracias, muy completo.

  • Isela maulló:

    ¿No tendrán una imagen de cómo era antes el gato? Si la tienen publiquenla porfa.

  • Carmen Padilla maulló:

    Si, los gatos son fascinantes… Como yo, dicen que soy como ellos.

  • Shirley maulló:

    Hola a mi me encantan los gatos, son muy tiernos con sus familias. :sonrie:

  • Luz Padilla maulló:

    :lloro: Hola en mi opinion particular siento una extraña atracción por los gatos, creo que fui un felino en alguna de mis reencarnaciones, durante la transmigración del alma.

  • Joe cat maulló:

    Muy completo… aunque yo tengo dudas sobre cómo tratar a un gato.

  • Vanessa Kareli Reyes Torres maulló:

    :hug: amo a los gatos :blue:

  • Vanessa Kareli Reyes Torres maulló:

    Quisiera saber sobre el celo de los gatos :blue:

  • Aaron García Santos maulló:

    Yo quiero ver la evolución de la especie en una imagen, un diagrama evolutivo del gato (=_=)

  • Rachel maulló:

    :salta: Me encantan los gatos, me encargaron una tarea y parte del artículo me sirve.

  • You, Angel maulló:

    Podrían haber puesto más imágenes sobre cómo evolucionaron los gatos en miles de años incluso antes de las culturas fluviales de Egipto y Mesopotamia, y tal y cómo los hemos conocido hasta el siglo veinte antes de la aparición de las razas felinas por crianza seleccionada.

  • Kelly maulló:

    :ronroneo: Bastante erudito.

  • Olga maulló:

    Me gustó saber algo de la evolución del gato como especie, el artículo es didáctico aún sin estar en un medio académico.

  • Ale maulló:

    Me gustan los gatos, trato de leer sobre ellos cuando puedo.

  • Martha maulló:

    Me encanta el ronrroneo de los gatos, debería estar estudiado en su evolución biológica. Pasenla bien, amor y paz.

  • Alizon maulló:

    Me fascinan los gatos, los amo.

  • Emma Isabel maulló:

    A mí me encantan, tengo uno y es muy cariñoso. :blue: ¡Amo a los gatos!

  • Diana maulló:

    :blue: ¡Hola… miauuuu! Me encantan los gatos.

  • Luis maulló:

    Bien documentado.

Ronronea si te gustó el sitio

Ronronea en el formulario. Puedes también suscribirte a los comentarios via RSS.

Puedes usar las etiquetas:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

El blog permite mostrar los avatares de Gravatar, si quieres crearte uno puedes ir a Gravatar.com.