ÔĽŅLas afecciones del sistema digestivo del gato
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Las afecciones del sistema digestivo del gato

29 enero 201053.898 lecturas8 ronroneos
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El tracto digestivo es un sistema complejo que empieza en la boca y termina en el ano. Está formado por el esófago, el estómago, el intestino delgado, el colon, el recto y el ano. Los órganos que ayudan a la digestión y absorción de los alimentos son el páncreas, la vesícula biliar y el hígado. El esófago es un tubo muscular que lleva el alimento hasta el estómago mediante una serie de contracciones rítmicas. En el extremo inferior del esófago hay un anillo muscular (cardias) que ayuda a que el alimento y los líquidos no refluyan de nuevo hacia la boca.

El alimento ingerido por el gato permanece en el est√≥mago entre tres y seis horas, siendo sometido a la acci√≥n de √°cidos y enzimas digestivos (por ejemplo la pepsina que descompone las prote√≠nas en cadenas de amino√°cidos). La mayor√≠a de las bacterias no pueden vivir en el ambiente √°cido del est√≥mago. Cuando el alimento entra en el duodeno y en el resto del intestino delgado superior, act√ļan las enzimas pancre√°ticas, amilasa y lipasa, y una mezcla de enzimas secretadas por el intestino delgado. La ves√≠cula biliar se contrae con la presencia de alimento, vaciando hacia el duodeno la bilis almacenada que ayuda a la absorci√≥n de grasas.

La lipasa act√ļa sobre las grasas de la dieta formando √°cidos grasos. La amilasa convierte los almidones en az√ļcares de cadena corta. En la etapa final de la digesti√≥n el producto final se reabsorbe a trav√©s de la pared del intestino pasando al torrente sangu√≠neo. La sangre de los intestinos con los nutrientes fluye hacia el h√≠gado. El h√≠gado tiene numerosas funciones conectadas con el metabolismo, por una parte, produce la bilis, que contiene las sales biliares necesarias para la digesti√≥n de las grasas y la eliminaci√≥n de diversos desechos y productos de eliminaci√≥n, en particular de medicamentos o de sus productos de transformaci√≥n. Adem√°s, el h√≠gado desempe√Īa un papel clave en el metabolismo de los hidratos de carbono (almacenamiento y redistribuci√≥n), participa en el metabolismo de las prote√≠nas y las grasas, y almacena vitaminas (A, D, B12) y sales minerales (hierro, cobre). Asimismo, este √≥rgano contribuye a la eliminaci√≥n de numerosos productos t√≥xicos, despu√©s de someterlos a reacciones qu√≠micas complejas. Sin embargo, una de las v√≠as habituales de detoxificaci√≥n es pr√°cticamente inoperante en la especie felina; por esta raz√≥n, el gato es sumamente sensible a las intoxicaciones por diversos productos, tales como insecticidas organoclorados (DDT), aspirina y paracetamol.

sistema digestivo gato

1 Velo del paladar
2 Istmo de las fauces
3 Faringe
4 Esófago
5 Hígado
6 Cardias
7 Omentum menor
8 Omentum mayor
9 Estómago
10 Bazo
11 Yeyuno
12 Colon
13 Mesenterio mayor
14 Recto
15 Seno para-anal
16 Ano
17 Mesenterio menor
18 Ileon
19 Ciego
20 Duodeno
21 РSección transversal
22 РSección ascendente
23 РSección descendente
24 P√°ncreas
25 Papila duodenal menor
26 Papila duodenal mayor
27 Píloro
28 Conducto del coledoco
29 Vena porta
30 Vesícula biliar
31 Tr√°quea
32 Labio
33 Cavidad bucal
34 Paladar
35 Lengua

Gr√°fico de Felinia.org

La salud del tubo digestivo depende, en primer lugar, de la de los dientes. Con frecuencia, a una edad variable, √©stos se cubren de sarro. El sarro dental consiste en una concreci√≥n dura, muy adherente, debida al dep√≥sito de sales minerales de la saliva sobre la placa dental, que es una capa formada por bacterias de la boca. El sarro se infiltra bajo la enc√≠a, provocando inflamaci√≥n, infecci√≥n y, por √ļltimo, retracci√≥n gingival. Es entonces necesario realizar una limpieza de sarro y, eventualmente, extraer uno o varios dientes, lo que a continuaci√≥n no plantea ning√ļn problema para el animal.

Muchos gatos adultos y de edad avanzada sufren de resorci√≥n dental u osteocl√°stica. Al principio, se observa en el cuello (o cervix) de los dientes zonas en depresi√≥n; la resorci√≥n se acent√ļa paulatinamente, los dientes se debilitan y terminan rompi√©ndose. Las ra√≠ces son eliminadas o permanecen dentro de la enc√≠a, constituyendo un foco de gingivitis cr√≥nica. Un gato muy afectado babea casi permanentemente y rechaza la alimentaci√≥n; cuando se le da la comida, el gato se precipita como hambriento hasta su comedero, pero no toca la comida o toma un trozo y hace como si quisiera deshacerse de un cuerpo extra√Īo con sus patas. Las lesiones incipientes pueden tratarse mediante cuidados dentales, pero cuando las lesiones alcanzan la pulpa dental, la extracci√≥n suele ser la √ļnica soluci√≥n.

Los alimentos son propulsados por el esófago hasta el estómago, al que penetran a través del cardias. Si el cardias funciona mal, los alimentos se acumulan en el esófago hasta que son regurgitados. El fenómeno de regurgitación también puede producirse debido a la compresión del esófago por un tumor en la caja torácica o la persistencia de un arco vascular de origen embrionario. Con el tiempo, la acumulación de alimentos provoca una dilatación esofágica, denominada megaesófago, que afecta a la deglución.

En general, los gatitos degluten bien la leche materna y los trastornos sólo aparecen al pasar a una alimentación sólida. Los casos menos graves pueden beneficiarse con medidas dietéticas e higiénicas, pero en la mayoría de los casos el pronóstico es sumamente desfavorable.

El estómago

El est√≥mago del gato puede verse afectado por inflamaciones aisladas ‚Äďagudas o cr√≥nicas‚Äď, llamadas gastritis, y tambi√©n puede estar involucrado en numerosos fen√≥menos patol√≥gicos m√°s generales.

La gastritis aguda puede deberse a la ingestión de alimentos en mal estado, medicamentos, productos tóxicos o sustancias no alimentarias; asimismo, participa en el cuadro clínico de muchas afecciones generales (alergia, afecciones hepáticas, renales y cardíacas, enfermedades infecciosas o parasitarias, etc.).

Los casos benignos ceden con un ayuno de 24 horas, como máximo, y una reanudación progresiva de la alimentación. Los casos más graves requieren la intervención del veterinario para controlar los vómitos y administrar un tratamiento, que depende de la causa de la gastritis.

La gastritis cr√≥nica, acompa√Īada de v√≥mitos ocasionales, p√©rdida de peso e intolerancia alimentaria, tambi√©n puede observarse de manera aislada en el contexto de un s√≠ndrome m√°s general.

El control a largo plazo no s√≥lo implica la administraci√≥n de medicamentos, sino tambi√©n la instauraci√≥n de medidas diet√©ticas (alimentos concentrado hipoalerg√©nicos, administrados en varias ingestas reducidas). Para establecer un diagn√≥stico preciso es necesario recurrir a ex√°menes complementarios (radiograf√≠a, tr√°nsito baritado e incluso fibroscopia o laparotom√≠a exploratoria). Las √ļlceras g√°stricas son poco frecuentes y dif√≠ciles de poner en evidencia. La torsi√≥n de est√≥mago, tan temida en los perros, es sumamente rara en el gato.

Las afecciones del intestino delgado

Las afecciones del intestino delgado son causa de diarrea. Una diarrea aguda puede ser la consecuencia de un error alimentario. Los cambios repentinos de alimentación rompen el equilibrio microbiano del tubo digestivo; de esta manera, ciertas bacterias se desarrollan en detrimento de otras, con producción de desechos tóxicos, irritantes para la mucosa intestinal.

Diversos virus son responsables de diarreas agudas en los gatos, como por ejemplo, el virus de la panleucopenia o los coronavirus, incluyendo al virus de la PIF. En caso de diarrea aguda, los gatitos muy peque√Īos suelen padecer una complicaci√≥n muy grave: el intestino se da vuelta como el dedo de un guante y se aspira a s√≠ mismo, originando una invaginaci√≥n. En este caso, se debe proceder a una intervenci√≥n quir√ļrgica de urgencia. Las consecuencias de una oclusi√≥n o una obstrucci√≥n intestinal son tambi√©n de extrema gravedad. Estas no suelen deberse a un cuerpo extra√Īo, dado que el gato prueba sus alimentos y no es frecuente que trague peque√Īos objetos, sino que con frecuencia son consecutivas a un tumor digestivo o extradigestivo (linfosarcoma).

El intestino puede albergar numerosos parásitos, siendo los más frecuentes los gusanos, como Ascaris y Dipylidium. Estos parásitos ocasionan diarreas, trastornos digestivos y pérdida de peso y, si son muy numerosos, pueden incluso obstruir completamente la luz del intestino y provocar oclusión intestinal.

Las enteritis cr√≥nicas pueden observarse tras una afecci√≥n o presentarse aisladamente. Se acompa√Īan generalmente de malabsorci√≥n, es decir, el organismo enfermo asimila mal o no asimila los nutrientes que llegan al intestino. Tambi√©n se las encuentra en cuadros cl√≠nicos complejos de afecciones generales, como la diabetes y la insuficiencia renal cr√≥nica.

Seg√ļn el origen, ciertas enteritis cr√≥nicas pueden curarse o mejorarse con un tratamiento medicamentoso. En todos los casos, es primordial proporcionar al animal enfermo una dieta apropiada, que comprenda prote√≠nas f√°cilmente digestibles y de buena calidad, y que sea pobre en grasas saturadas y lactosa. Casi siempre resulta indispensable recurrir a los alimentos diet√©ticos. En muchos casos es dif√≠cil determinar el origen de una enteritis cr√≥nica y es necesario realizar an√°lisis complementarios invasivos, tales como una biopsia de la mucosa intestinal.

Las afecciones tumorales, cuando afectan al intestino delgado, provocan diarreas crónicas antes de que se observe cualquier otro signo asociado (pérdida de peso, palpación anormal, compresión de órganos adyacentes, etc.).

La insuficiencia pancre√°tica

La insuficiencia pancreática es bastante rara en la especie felina. En esta afección, el déficit de secreción de jugo pancreático impide o disminuye la digestión de las grasas, los hidratos de carbono y, en menor medida, de las proteínas. El gato pierde peso, está continuamente hambriento y elimina grandes cantidades de heces blandas de color gris ocre claro. El tratamiento consiste en una terapia sustitutiva (aporte de extractos pancreáticos o enzimas), asociada a un régimen alimentario específico, y permite que el gato enfermo lleve una vida casi normal.

Las colitis

Las colitis son inflamaciones del colon, parte del intestino grueso que se extiende del ciego al recto. Pueden ser agudas o cr√≥nicas. En ambos casos, provocan deposiciones voluminosas, blandas y cubiertas de moco. En ocasiones se observa la presencia de sangre en las deposiciones. Las causas de colitis son sumamente numerosas (infecciosa, parasitaria, ps√≠quica, etc.), pero a veces se desconocen. En ciertos casos pueden deberse a la presencia de pelotas de pelos que el gato ingiere al atusarse. El tratamiento depende de la causa que ha originado la colitis. Por √ļltimo, las √ļltimas porciones del tubo digestivo ‚Äďel recto y el ano‚Äď pueden ser el objeto de numerosas afecciones. Por otra parte, tambi√©n es posible observar malformaciones cong√©nitas de esta regi√≥n (ano imperforado).

Los gatos que tienen mucha edad, obesos y sedentarios tienen tendencia a padecer estre√Īimiento. Sin tratamiento adecuado ni modificaci√≥n del r√©gimen alimentario, el estre√Īimiento puede conducir a la coprostasis (acumulaci√≥n de deyecciones en el recto), con oclusi√≥n intestinal. Un tratamiento m√©dico (laxantes y enemas) suele ser suficiente para eliminar la obstrucci√≥n, pero en los casos rebeldes es necesario recurrir a una intervenci√≥n quir√ļrgica.

Las causas de diarrea aguda en el gato pueden ser debidas a su alimentaci√≥n: cambios de pienso o comida grasa enlatada, alergia, intolerancia, sobrecarga. Intoxicaci√≥n en particular, paracetamol. Infecci√≥n por alg√ļn virus panleucopenia, PIF, coronavirus enter√≠tico, FeLV, FIV, rotavirus, astrovirus. Bacterias: Salmonella, Campylobacter, Yersina, Escherichia coli, bacilo tuberculoso, etc. Par√°sitos: √°scaris, anquilostomas, Trichuris, cocc√≠deos, levaduras, etc. Otras causas son una obstrucci√≥n parcial provocada por la ingesti√≥n accidental de cuerpos extra√Īos (cordeles, hilo textil, alambres, agujas).

La insuficiencia hep√°tica

La insuficiencia hep√°tica aguda evoluciona muy r√°pidamente y puede deberse a numerosas causas: infecciones (PIF, seudotuberculosis, toxoplasmosis, ciertas bacterias, etc.), t√≥xicos, trastornos generales (estado de shock, hem√≥lisis), des√≥rdenes inmunol√≥gicos. Los gatos enfermos est√°n deca√≠dos y anor√©xicos, y presentan trastornos digestivos (v√≥mitos, diarreas, polidipsia). M√°s o menos r√°pidamente aparece ictericia y se observan trastornos nerviosos (marcha vacilante, postraci√≥n, luego coma y a veces, convulsiones). Los an√°lisis sangu√≠neos son √ļtiles para confirmar el diagn√≥stico, generalmente evidenciar√°n el metabolismo hep√°tico por niveles muy elevados en sangre de bilirrubina, alb√ļmina y fosfatasa alcalina. Es preciso tratar la causa de la afecci√≥n, cuando es posible identificarla, y administrar medicamentos sintom√°ticos. Las medidas higi√©nicas son muy importantes, adem√°s del reposo sin situaciones estresantes para el gato y administraci√≥n de una dieta rica en hidratos de carbono y pobre en grasas y prote√≠nas.

La insuficiencia hepática crónica

La insuficiencia hepática crónica se instala de manera tan insidiosa que cuando aparecen los primeros síntomas alarmantes, una gran parte del hígado ya está destruida; resulta entonces casi imposible determinar la causa. Entre las etiologías posibles se encuentran la colangiohepatitis (inflamación de los canalículos biliares), ciertas enfermedades generales, ya sean infecciosas (PIF) o endocrinas (diabetes mellitus, evidenciada en hiperglucemia crónica, niveles de glucosa permanentemente elevados), y la cirrosis hepática. Los cánceres hepáticos (linfosarcomas, carcinomas primarios o metastásicos) se manifiestan por síntomas análogos.

El gato enfermo est√° delgado, su pelo tiene mal aspecto, su digesti√≥n es mala (come m√°s o menos bien pero sufre de diarrea o estre√Īimiento) y a menudo bebe mucho. En ocasiones, el gato est√° primero subict√©rico y, luego, se pone francamente amarillo. Los an√°lisis sangu√≠neos est√°n m√°s o menos modificados. El tratamiento, esencialmente higi√©nico, se basa en una dieta alimentaria con prote√≠nas de alto valor biol√≥gico e hidratos de carbono f√°cilmente asimilables, repartida en muchas peque√Īas comidas a lo largo del d√≠a.

La lipidosis hep√°tica

Consiste en la acumulaci√≥n de grasas en el h√≠gado, en cantidades tan grandes que bloquean el funcionamiento de este √≥rgano, esencial para la vida del animal, como en otros mam√≠feros. Por esto, esta enfermedad se conoce tambi√©n con el nombre de “s√≠ndrome del h√≠gado graso”. Esta enfermedad ocupa el primer lugar entre las afecciones hep√°ticas en los Estados Unidos, pa√≠s que cuenta con la mayor proporci√≥n de gatos obesos dentro de la poblaci√≥n felina. Se observa sobre todo en gatos de entre 4 y 12 a√Īos de edad, con mayor incidencia en los animales esterilizados que en los enteros y preferentemente en machos, es decir, en la poblaci√≥n m√°s expuesta al riesgo de obesidad.

Esta afección aparece cuando un gato obeso deja de alimentarse, haciendo un cambio radicalmente brusco en sus hábitos. Es un tipo de anorexia, que ciertos autores asimilan a la anorexia somatizada que también afecta a los humanos cuando tienen circunstancias personales estresantes o viven soportando mucha tensión mental. Puede desencadenarse a partir de una situación prolongada de estrés: diversas enfermedades, cambio de hábitos o de domicilio, llegada al hogar de un nuevo animal o una nueva persona que el gato considera hostil, y también cambio brusco de alimentación. En efecto, el gato se caracteriza por la peculiaridad de no comer un alimento que no aprecia o rechazar alimentarse perdiendo totalmente el apetito y, contrariamente al perro, puede dejarse morir de hambre junto a un comedero lleno.

Si en la casa hay varios animales o varios gatos comparten comederos y tambi√©n arenero, esta anorexia puede pasar desapercibida, tanto m√°s cuanto que el gato conserva su entusiasmo. Incluso a veces, su propietario estar√° satisfecho de constatar una ligera p√©rdida de peso. Sin embargo, esta p√©rdida de peso corresponde a una p√©rdida no s√≥lo de tejido graso sino tambi√©n de tejido muscular, dado que la renovaci√≥n de las prote√≠nas corporales no est√° compensada por las prote√≠nas ingeridas. Tras algunos d√≠as o algunas semanas de anorexia, el h√≠gado deja de funcionar bruscamente y aparecen signos de lipidosis hep√°tica ‚Äďictericia y encefalosis hep√°tica (mirada perdida, salivaci√≥n excesiva)‚Äď seguidos al cabo de algunos d√≠as de coma y, luego, de la muerte del animal. Para establecer el diagn√≥stico de certeza es necesario realizar una biopsia de h√≠gado, dado que estos signos no son espec√≠ficos sino que corresponden solamente a un bloqueo de la funci√≥n hep√°tica.

El tratamiento, que debe ser llevado a cabo por un veterinario, es esencialmente de tipo nutricional y consiste en alimentar por la fuerza al animal, mediante una jeringuilla o una sonda nasog√°strica, con un alimento l√≠quido espec√≠fico, hasta que recobre el apetito. Esto ocurre generalmente al cabo de dos o tres semanas. La realimentaci√≥n, tanto l√≠quida como s√≥lida, debe llevarse a cabo progresivamente, por peque√Īas cantidades. El pron√≥stico es favorable, siempre y cuando la enfermedad sea detectada precozmente y se respeten las reglas terap√©uticas mencionadas.

Fuente: Royal Canin

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8 ronroneos »

  • Saltin maull√≥:

    Es bueno estar prevenido y llevar a nuestro amigo felino a revisiones veterinarias.

  • Oswal maull√≥:

    :ronroneo: Es √ļtil para informarse por divulgaci√≥n de la salud del gato dom√©stico.

  • Patricia maull√≥:

    La divulgación está bien, pero el criterio está en los profesionales veterinarios.

  • Melissa maull√≥:

    Buen artículo de divulgación, bastante claro.

  • Sandri maull√≥:

    Muchas gracias a quien escribió esto, me ayudo muchísimo para un trabajo sobre los gatos.

  • Valeria maull√≥:

    Gracias por la divulgación, me sirvió.

  • Lady Natalia maull√≥:

    Gracias, me ayudó mucho en una tarea que tenía.

  • Gatos con lombrices en busca y captura | Perros y Gatos Sanos maull√≥:

    […] de su mascota. Piense que una vez que su gato ingiera, por ejemplo, una pulga, √©sta pasar√° a su tracto digestivo y proliferar. Ojo, porque ofrecer carne cruda o poco hecha a su gato puede significar darle una […]

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