ÔĽŅPanleucopenia felina
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Panleucopenia felina

24 marzo 20125.098 lecturasSin ronroneos
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La panleucopenia felina es una enfermedad altamente contagiosa y letal para los gatos cuando son a√ļn cr√≠as, causada por un virus denominado parvovirus felino. La enfermedad afecta a gatos de cualquier edad aunque es m√°s da√Īina con los gatitos menores de 1 a√Īo, sobre todo entre los 2-4 meses de vida, las cr√≠as m√°s j√≥venes son la poblaci√≥n m√°s vulnerable, llegan a un 90% de mortandad. Tambi√©n los gatos que padezcan otras enfermedades y est√©n inmunodeprimidos y los gatos dom√©sticos no revacunados contra esta enfermedad, est√°n en riesgo al perder la memoria de su inmunidad adquirida. La panleucopenia felina est√° presente en todo el mundo, m√°s extendida en √°reas rurales o semiurbanas, con una incidencia mayor entre las estaciones de invierno y oto√Īo, ha sido una enfermedad conocida con diversos nombres, a saber: distemper felino, enteritis infecciosa, fiebre del gato y tifoidea del gato. El virus de la panleucopenia fue identificado por primera vez por los investigadores Verge y Cristoforoni en el a√Īo 1928, confirmado tambi√©n por Hindle y Finlay en Inglaterra en el a√Īo 1933. En el a√Īo 1939 otros cient√≠ficos, Hammon y Enders, describieron la enfermedad de modo independiente, denominando la enfermedad panleucopenia, debido a la r√°pida desaparici√≥n de los leucocitos en la sangre. La enfermedad no es una zoonosis, esto es, no se transmite a los humanos, por lo que no deber√≠amos tener p√°nico en este sentido hacia los gatos infectados.

El parvovirus de la panleucopenia felina se transmite m√°s com√ļnmente por contacto directo: por sangre, orina, materia fecal, secreciones, entre gatos vulnerables, esto es, sin protecci√≥n adquirida en el sistema inmunitario, con animales infectados o a trav√©s de sus secreciones contaminadas. Los gatos expulsan virus en la orina y al depositar las heces hasta 6 semanas despu√©s de recuperarse, la transmisi√≥n m√°s habitual es indirecta, generalmente fecal-oral. En t√©rminos t√©cnicos con 10^9 TCID sub√≠ndice 50 se produce infecci√≥n, TCID es acr√≥nimo de tissue culture infective dose, significa en cuantificaci√≥n de virus o en medici√≥n de un t√≠tulo viral, la diluci√≥n a partir de la cual mueren o recibe efecto citop√°tico un 50% de c√©lulas donde se ha inoculado la diluci√≥n del virus, basta con una diluci√≥n de 1×10^-9 por gramo de heces para que se produzcan positivos por infecci√≥n v√≠rica, y el porcentaje de c√©lulas da√Īadas en el tejido aumenta con concentraciones mayores. Una forma de transmisi√≥n directa se da en las gatas gestantes a sus gatitos en el √ļtero materno: el virus atraviesa el √ļtero y la placenta, infectando los fetos. En el feto cruza la barrera hematoencef√°lica, por lo que la distribuci√≥n y severidad de los cambios teratog√©nicos (malformaciones anat√≥micas durante el desarrollo intrauterino) que alteran el desarrollo encef√°lico en el feto dependen del estado del desarrollo en que se infecta.

Las infecciones en la primera mitad de la gestación generalmente producen muerte fetal temprana, con aborto o reabsorción del tejido fetal. Los fetos infectados en la segunda mitad de la gestación, esto es, pasados 30 días de desarrollo, pueden morir, sufrir aborto, momificación o nacer con una variedad de defectos teratogénicos. En esta etapa tardía de la gestación, la mayor actividad mitótica ocurre en el sistema nervioso central, en menor grado en el tejido linfoide y médula ósea. En los gatos el desarrollo cerebelar se produce de forma más activa durante la gestación tardía y el periodo neonatal, por tanto es en este periodo donde se produce la hipoplasia cerebelar.

La infección provocada por el parvovirus de la panleucopenia felina es sistémica, por transmisión fecal-oral, el virus se replica en la orofaringe y se extiende a células de los demás tejidos. Se desarrolla una viremia rápida: el virus puede ser localizado en todos los tejidos en menos de 48 horas. El parvovirus felino se extiende en aquellos tejidos con mitosis activa, esto es, ataca a las células de rápida división, en la médula ósea, intestino y en los fetos en desarrollo, se multiplica en el cerebelo, timo, glándula endocrina que participa en la función inmunitaria a través de los linfocitos T, y nódulos linfáticos mesentéricos. El parvovirus de la panleucopenia felina tiene una estructura con ADN monocatenario, requiere células en mitosis para replicarse, obteniendo las polimerasas de ADN que sintetizan la cadena complementaria de ADN, primera etapa para la replicación viral y pre-requisito para la transcripción.

El da√Īo cerebelar puede ocurrir en infecciones adquiridas hasta los 9 d√≠as de edad del gatito. En gatitos que superan las dos semanas de edad, la replicaci√≥n viral inicial ocurre en el tejido linfoide de la orofaringe con distribuci√≥n posterior a los n√≥dulos linf√°ticos regionales. El gatito hace viremia en 24 horas. Debido a la alta actividad mit√≥tica de las c√©lulas epiteliales del intestino delgado y de las c√©lulas totipotenciales de la m√©dula √≥sea, timo y n√≥dulos linf√°ticos, √©stas se ven da√Īadas por la replicaci√≥n viral. La replicaci√≥n citol√≠tica del virus en las c√©lulas basales de las criptas intestinales produce deficiencia en la reposici√≥n celular normal de las vellosidades. La viremia persiste durante siete d√≠as tras la infecci√≥n o hasta la presencia de anticuerpos. Si la inmunidad es efectiva, el virus es controlado, neutralizado y sigue la recuperaci√≥n cl√≠nica. Si la inmunidad contra el pat√≥geno no es efectiva, la afecci√≥n ent√©rica puede provocar una lesi√≥n grave de la mucosa, aumentando su permeabilidad y permitiendo que entren bacterias intestinales, pudiendo provocar un shock t√≥xico bacteriano.

En gatitos cachorros y juveniles, siendo m√°s vulnerables los reci√©n nacidos frente a los cachorros con edad inferior a un a√Īo, se puede producir la muerte entre las 24 primeras horas despu√©s de los primeros s√≠ntomas, que generalmente no presentan signos gastroentestinales. Cuando la enfermedad es aguda, s√≠ se produce la muerte por infecciones bacterianas secundarias (endotoxemia), deshidrataci√≥n a causa de emesis y coagulaci√≥n intravascular diseminada. Las manifestaciones cl√≠nicas consecuencia de la infecci√≥n de c√©lulas del tejido linf√°tico son linfopenia y neutropenia, seguidas de trombocitopenia y anemia. El s√≠ntoma predominante es el v√≥mito y diarreas de olor f√©tido, a veces con sangre. Los gatitos tambi√©n presentan fiebre, letargia, hipotermia y anorexia. Si el gatito sobrevive m√°s de 6 d√≠as su pron√≥stico es favorable. En los gatos j√≥venes pero ya adultos, puede observarse depresi√≥n leve, pero generalmente sobreviven con un r√°pido desarrollo de inmunidad.

La panleucopenia felina tambi√©n se puede transmitir por contacto indirecto con materiales contaminados: suelo, jaulas, camas, ropa, calzado, al tacto con las manos de personas que han manipulado otros gatos que s√≠ estaban infectados, recipientes para el alimento y agua, etc. El virus perdura durante mucho tiempo, hasta casi un a√Īo en condiciones medio ambientales favorables, por lo que si un gato ha padecido la enfermedad, incluso si ya no convive en casa, es importante vacunar a cualquier otro gato antes de que entre en la vivienda o comparta el mismo espacio en un refugio. Se recomienda desinfectar los espacios donde puedan estar los gatos, incluyendo los lugares de descanso, los comederos, etc. La lej√≠a deber√≠a funcionar bien, pero as√≠ mismo productos de limpieza con hipoclorito de sodio y amonio, √°cido perac√©tico, formaldeh√≠do o hidr√≥xido s√≥dico. Las gatas en gestaci√≥n y las madres con sus gatitos en periodo de lactancia deben estar especialmente protegidos del resto de gatos si conviven, evitando que compartan el mismo espacio.

Las primeras manifestaciones cl√≠nicas apreciables en un gato enfermo de panleucopenia felina son: depresi√≥n, p√©rdida de apetito, fiebre alta, letargo, v√≥mitos, diarrea, anemia y deshidrataci√≥n, por lo que la infecci√≥n por panleucopenia felina puede confundirse con una intoxicaci√≥n o envenenamiento. Tambi√©n hay que tener en cuenta que los gatos adultos no suelen mostrar signos cl√≠nicos hasta que la enfermedad est√° avanzada y no al inicio de la infecci√≥n. Las gatas infectadas con panleucopenia felina durante la gestaci√≥n pueden tener abortos, pero sin signos cl√≠nicos de enfermedad. Los gatitos en una camada pueden nacer con incapacidad motora, descoordinaci√≥n, temblores y apat√≠a. En una camada, no necesariamente est√°n afectados todos los gatitos ni tienen el mismo grado de d√©ficit neurol√≥gico, con trastornos como la hipoplasia cerebelosa. Los gatitos con da√Īo en el cerebro anterior presentan convulsiones, cambios de conducta y marcha relativamente normal, aunque presenta posturas anormales. Los gatitos afectados con disfunci√≥n cerebelosa en un grado moderado pueden con el tiempo compensar en cierto grado la alteraci√≥n nerviosa y mejorar su movilidad, no hay un tratamiento curativo, todo depende del alcance de la lesi√≥n neurol√≥gica.

panleucopenia felina
Tabla extraída de las imágenes en Panleucopenia Felina Wikispaces.

Diagnóstico y tratamiento de la panleucopenia felina

Hay muchas técnicas de detección del virus que causa la panleucopenia felina. Como métodos indirectos de diagnóstico, un análisis serológico debería detectar anticuerpos específicos desarrollados por el sistema inmunitario, el análisis hematológico muestra cómo el recuento leucocitario baja rápidamente antes de que aparezcan los vómitos y otros signos clínicos de enfermedad, llegando a ser mínimo a los 5 días tras la infección. El antígeno del parvovirus que causa la panleucopenia felina se detecta en las heces con un test de aglutinación con látex.

La fluorescencia directa en cultivos de células y tejidos a nivel intestinal en los primeros días de la infección, hemoaglutinación e histopatología también a nivel del intestino, permitirían detectar la presencia del virus. Existe adicionalmente una técnica inmunocromatógena que detecta el virus en heces y tejido intestinal. Los métodos directos de aislamiento del virus y observación microscópica de tejidos son más propios de estudios sobre la enfermedad que como método diagnóstico para gatos enfermos.

Se puede sospechar que un gato está infectado por el parvovirus y padece panleucopenia felina en base a su historial de exposición, falta de vacunación y el conjunto de síntomas asociados a la enfermedad, destacando la diarrea con sangre y los vómitos. Si en el análisis de sangre se observan niveles anormalmente bajos de glóbulos blancos, notablemente los leucocitos, generalmente se confirma que la causa es la panleucopenia felina. Detectar el virus en las heces es menos invasivo que los métodos que necesitan tejidos para los cultivos. Se pueden obtener falsos positivos si el gato fue vacunado contra la panleucopenia felina entre 5 a 12 días antes de realizar la prueba para detectar el virus.

panleucopenia felinaEl objetivo principal del tratamiento es mantener al gato vivo durante 5 a 7 días hasta que se desarrolle una respuesta eficaz de su sistema inmunitario: se trata la deshidratación con administración de suero y líquido de manera muy frecuente, malnutrición del gato con dieta liviana si puede comer y se emplean antibióticos y antieméticos para evitar infecciones posteriores, contra bacterias gramnegativas y anaerobias. El pronóstico suele ser grave en un gatito de menos de 8 semanas de vida, aunque si el gato tiene más edad y sobrevive 48 horas tras el tratamiento, el pronóstico generalmente es favorable y logra recuperarse.

Los gatos que sobreviven a la infecci√≥n obtienen una inmunizaci√≥n frente a la panleucopenia felina que podr√≠a mantenerse durante su vida. La madre transfiere anticuerpos a sus gatitos, denominados calostrales, que suelen durar en su organismo entre 8-12 semanas, suficiente para protegerlos hasta que su sistema inmunitario pueda empezar a recibir est√≠mulos y desarrollar sus propias defensas. Cuando los gatitos pierden los anticuerpos calostrales se inicia el programa de vacunaci√≥n, que dura hasta las 16-20 semanas de vida. Adem√°s de la vacuna contra la panleucopenia felina, se puede estimular el sistema inmunitario de un gato a partir de sueros hom√≥logos de gatos que han sufrido la infecci√≥n, obteniendo anticuerpos espec√≠ficos contra el virus sin apenas demora, por lo que los gatos m√°s vulnerables de contraer una infecci√≥n, gatitos peque√Īos que no han tomado calostro o sin vacunar, consiguen protecci√≥n inmediata para 2-4 semanas.

Vacuna contra la panleucopenia felina

Se deben vacunar todos los gatos, incluidos los que no salen de casa, ya que como se ha insistido existe un riesgo de contagio por los f√≥mites, esto es, llevar contaminantes en zapatos, prendas de ropa, puesto que en todo municipio hay lamentablemente gatos sobreviviendo en las calles. La vacuna se administra a las 9 y a las 12 semanas de edad del gatito, y una primera vacunaci√≥n de refuerzo al cabo de 1 a√Īo. Si se realizan recordatorios posteriores suele hacerse despu√©s de 3 a√Īos. No se deben administrar vacunas con el virus atenuado o inactivado a gatas gestantes ni a gatitos de menos de 4 semanas de edad, por riesgo de malformaci√≥n en el sistema nervioso central, produciendo hipoplasia cerebelosa.

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