Tashirojima, la isla japonesa gatuna en la prefectura de Miyagi

Tashirojima es una pequeña isla en el océano Pacífico que forma parte de la ciudad de Ishinomaki en la prefectura japonesa de Miyagi, dentro de la península Oshika al oeste de la isla Ajishima. La población ha ido descendiendo desde 1950 hasta la actualidad donde tan sólo residen unas decenas de personas, no obstante acompañadas por una gran colonia de gatos sin dueño, como resultado de la creencia en muchos japoneses de que alimentar y cuidar de los gatos da prosperidad y buena fortuna. La isla está dividida en dos localidades portuarias, Oodomari y Nitoda, donde aproximadamente el 83% de…

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El origen de la gata Carey

Una narración sacra, un relato mitológico, nos ha transmitido que el Sol suplicó a la Luna para pedir a ésta que lo ocultara, de modo que aquel tuviera una coartada para ausentarse del ancho cielo. Podría liberarse de su luminosa tarea, aunque el descanso fuera sólo unos momentos: la duración de un eclipse solar. El Sol quería dejar de ser considerado el centro del Universo, que nadie pidiera su presencia, pasar inadvertido después de milenios de tanta presión y elevadas expectativas, en definitiva, tomarse un descanso, un tiempo de asueto: no ser anunciado como Helios por su hermana Eos, en…

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Master Tama, un gato jefe de la estación ferroviaria de Kishi en Japón

Tama-Chan, también conocido como Master Tama en su lugar de trabajo, es un gato adulto -en realidad una hembra bien regordeta- de pelaje multicolor que trabaja como jefe de la estación ferroviaria de Kishi, en Japón. El gato lleva tiempo habitando una caseta, al igual que ocurre en muchas estaciones ferroviarias con los jefes y oficiales de operaciones, una vivienda propia del complejo edificado en la estación Kishi de la línea de trenes Wakayama Electric Railway, empresa que tiene a Tama como icono, además de ser la mascota oficial de la estación de Kishi. Tama-chan tiene en la actualidad un…

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Historia y evolución del gato

El gato doméstico, cuyo nombre científico es Felis silvestris catus, es un pequeño mamífero carnívoro. El gato mantiene una convivencia cercana al hombre desde hace unos 9500 años, datación anterior a las estimaciones que situaban su domesticación hace 3500 a 8000 años en el periodo Neolítico. Los nombres actuales más generalizados en lenguas romances (cat, chat, catto etc.) derivan del bajo latín cattus, palabra que aludía especialmente a los gatos salvajes en contraposición a los gatos domésticos que, en latín, eran llamados felis. Clasificación científica Reino: Animalia Filo: Chordata Clase: Mammalia Orden: Carnivora Familia: Felidae Género: Felis Especie: F. silvestris…

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La mala fama de los gatos

Al igual que existen muchos gatófilos en el mundo, también son legión los que no sienten simpatía alguna por los gatos. ¿Por qué hay personas que no quieren relacionarse con gatos? Existen muchos motivos, algunos basados en la creencia de enfermedades como la toxoplasmosis o las alergias que pueden provocar los felinos domésticos. Pero la mayor parte de las creencias que causan rechazo hacia los gatos son leyendas y supersticiones que les han dado mala fama a lo largo de la historia. Se piensa que la época dorada para los gatos fue en el antiguo Egipto, durante el Nuevo Imperio…

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¿Por qué se les llama gatos a los madrileños?

Madrid es la capital de España, la ciudad más grande y poblada del país, alcanzando oficialmente más de tres millones de habitantes dentro de su municipio y hasta seis millones entre el área metropolitana y la periferia de la comunidad, siendo por ello la tercera área urbana más poblada de la Unión Europea, es una ciudad cosmopolita, multicultural, con gran actividad económica y presencia financiera cada vez más fuerte, parques empresariales y rascacielos. En las zonas más castizas, ya pocos se acuerdan, salvo en fechas puntuales, de las tradiciones madrileñas y la gastronomía como el cocido madrileño, los callos a…

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Muezza, la gata del profeta Mahoma

Se cree que el profeta Mahoma (570-632) despertó un día por los sonidos del adhan, la llamada diaria a la oración en el Islam. Mientras se preparaba para ir a rezar y se vestía, descubrió que su gata Muezza dormía en una de las mangas de su túnica para la oración (salat). Antes que despertarla, utilizó unas tijeras para cortar la manga, dejando dormir a la gata sin molestarla. Cuando regresó de la mezquita, Mahoma recibió una reverencia de Muezza en gratitud. Entonces acarició tres veces a su gata predilecta. El nombre de la gata favorita del profeta vendría de…

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Cafeterías con gatos en Japón

En Japón la última moda son las cafeterías donde conviven gatos que dan a los clientes cariño y compañía. Los gatos no trabajan como los camareros, pero proporcionan mimos y buen ambiente a los clientes que deciden hacer un descanso y tomarse un café o una infusión. Los gatos, sobretodo si son jóvenes, son considerados kawaii, bonitos, tiernos y agradables. No es de extrañar que esta idea fructificara en Japón, donde muchas personas viven solas y el sentimiento de soledad allí está más arraigado que en otras poblaciones del mundo, famosos son además los casos de hikikomoris japoneses, jóvenes encerrados…

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Hemingway y los gatos con polidactilia

La polidactilia en los gatos está historicamente rastreada en la modernidad hasta los siglos XVII y XVIII cuando colonos británicos se establecieron al norte de la costa este de América del Norte, en los Estados que formaban parte de Nueva Inglaterra: Maine, New Hampshire, Vermont, Massachusetts, tras las travesías transatlánticas donde los gatos eran transportados por marineros como mascotas y como parte de la tripulación en los barcos por ser buenos cazadores de roedores que pudiesen poner en peligro la carga de grano en las cóncavas naves. Al parecer los gatos con polidactilia eran más llamativos, teniendo entre uno y…

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Nekobin, un gato que lleva las cartas de dos familias japonesas

Fuji TV presentó la historia de un gato residente en un barrio periférico la prefectura de Kumamoto, en isla de Kyushu, Japón. Tama o Nekobin había residido con su familia hasta que se perdió siendo ya adulto en uno de sus paseos, dado que le estaba permitido salir a explorar por los alrededores de la vivienda. El gato atigrado de guantes blancos fue rescatado por otra familia en una vivienda cercana que lo estuvo cuidando sin que su familia original tuviese noticia de ello, desconociendo que ya tenía dueño. Dos años después, en una de sus salidas, Tama volvió a…

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